Usal desarrolla un indicador para detectar situaciones de sequía agrícola

El Grupo de Investigación de Recursos Hídricos de la Universidad de Salamanca, adscrito al Instituto Hispano Luso de Investigaciones Agrarias (CIALE) y dirigido por José Martínez Fernández, acaba de publicar un innovador estudio en el que desarrolla un novedoso indicador para detectar situaciones de sequía en diferentes condiciones bioclimáticas y geográficas del mundo.

El trabajo, recogido por la prestigiosa revista ‘Agricultural and Forest Meteorology’, presenta como principales novedades la utilización de tres indicadores de sequía que abarcan el conjunto ‘atmósfera-planta-suelo’, en lugar de “los típicamente usados datos meteorológicos”, mediante “datos de observación remota o teledetección”, tal y como explica la responsable del proyecto, Nilda Sánchez, informó la Usal.

Ahora, el objetivo final del grupo de la Universidad de Salamanca es demostrar la aplicabilidad de su estudio para las agencias meteorológicas y el sector agrícola. Gracias a su simplicidad y disponibilidad, el índice puede integrarse fácilmente con otros indicadores climáticos complementando, así, las estimaciones de sequía que los expertos realizan actualmente desde otras perspectivas.

Los datos necesarios para su cálculo se han obtenido de las misiones espaciales SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), de la Agencia Europea del Espacio, y MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer), de la NASA. El primero proporciona valores de humedad de suelo superficial y el segundo datos de temperatura de la superficie y del estado de la vegetación Todos los datos se proporcionan a escala diaria y se trabaja a una resolución espacial de 0,05 grados, aproximadamente 5 kilómetros.

Como la fuente de datos empleada para realizar la estimación son imágenes de satélite, la gran ventaja que ofrece SMADI es que puede ser aplicado a cualquier escala espacial. En este caso, se obtuvo un índice válido para distintas condiciones bioclimáticas y geográficas a escala global. Además, gracias a la disponibilidad temporal de las imágenes remotas “se puede obtener un SMADI semanal o quincenal”, señala Nilda Sánchez.

El estudio se realizó para el período 2010-2015 y fue validado en España, Australia y en Estados Unidos mediante la comparación de datos con otros índices de sequía independientes aplicados habitualmente en estos países. Como apunte a destacar, los resultados demostraron que el índice de la Usal tiene “el mismo potencial que cualquiera de ellos, pero con la ventaja de que es mucho más fácil de calcular”.

Asimismo, durante ese período los investigadores también procedieron a comprobar la fiabilidad de Smadi con eventos reales de sequía a escala mundial, recabados por el Centre for Research on the Epidemiology of Disasters, de la Universidad Católica de Lovaina. Los resultados pusieron de manifiesto que Smadi identificó temporal y espacialmente más del 80 por ciento de los eventos de sequía declarados en esos registros a lo largo de todo el planeta.

El trabajo, que fue desarrollado en colaboración con la Universidad de Valencia y el Barcelona Expert Center, se ejecuta en el marco de dos proyectos de investigación financiados por el Ministerio de Economía y Competitividad y por la Junta de Castilla y León, que abordan la investigación sobre sequía agrícola desde diferentes perspectivas y bases de datos.

Fuente: Agencia Ical

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