Nueva forma de producir biodiesel descubierta gracias a la red ResearchGate.

La plataforma pone a disposición del usuario una biblioteca de información que dispone de un motor de búsqueda semántica que navega por las principales bases de datos y repositorios universitarios. Pone al alcance más de 35 millones de artículos de interés, a menudo a texto completo, de revistas científicas. En ella el usuario tiene la opción de hacer sus propias aportaciones subiendo sus propias publicaciones y recomendándolas a otros usuarios

El investigador español Rafael Luque y Rick Arneil, graduado universitario de filipinas, desarrollan conjuntamente una nueva forma de producción de biodiésel más limpia y barata. El sistema obtiene combustible de alta calidad a partir de aceites vegetales de fritura residuales, usando como catalizador un material carbonoso procedente de desechos de mazorcas de maíz

El sistema obtiene combustible de aceites vegetales de fritura, usando como catalizador material procedente de mazorcas de maíz

Gracias a la comunicación que establecieron en esta red social 2.0 para científicos, ambos han desarrollado una nueva forma de producción de biodiésel más limpia y barata a partir de residuos.

Arancon estaba en 2010 haciendo su trabajo de máster de fin carrera cuando contactó en ResearchGate con Luque, uno de los expertos más respetados en el campo de los biocombustibles en España y en Europa. Al principio solo colaboró enviándole bibliografía y supervisión, después, orientación sobre cómo enfocar el proyecto. Y, por último, Arancon, envió sus muestras desde Filipinas para que Luque hiciera las pruebas y las caracterizara en el laboratorio de su universidad.

Han logrado así, un biocombustible más limpio a partir de aceites de fritura residuales.

La catálisis que han desarrollado posee numerosas ventajas con respecto a los procedimientos convencionales que utilizan sosa o potasa como catalizador homogéneo, especialmente cuando se utilizan aceites de desecho con alto contenido en ácidos grasos (10%). Mientras que con el procedimiento convencional se da lugar a la formación de jabones y emulsiones con los residuos oleaginosos, con este nuevo procedimiento, se logra una transesterificación y esterificación simultáneas, evitando procesos engorrosos de separación y purificación del biodiésel obtenido y el catalizador es recuperable y reutilizable en el proceso. Otra ventaja es que se trata de un material barato y compatible con el medioambiente al ser derivado de la biomasa y que también podría tener otras aplicaciones como cromatografía e incluso en adsorción para atrapar CO2.

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